Una fuente de energía inagotable


Un grupo de investigadores del Lawrence Livermore National Laboratory (Estados Unidos) ha logrado desarrollar un reactor de fusión nuclear que podría cambiar la historia del consumo de energía, y por lo tanto, la historia de las sociedades humanas. ¿Por qué? Sencillamente, porque produce más energía de fusión que la que consume. De esta manera podría convertirse, en un futuro, en una fuente de energía inagotable y limpia; en efecto, la misma energía que utilizan las estrellas. Según cuenta el artículo, publicado por la revista Nature, hasta ahora el gran problema de los reactores de fusión nuclear era, justamente, el de generar una cantidad de energía igual o mayor a la que se necesita para poner en funcionamiento el proceso propio de fusión. 


Ahora este paso indispensable se ha dado, y las puertas de un futuro promisorio se han abierto de par en par: el balance positivo del consumo energético, indispensable para poder imaginar su uso a nivel industrial, ha sido logrado. Luego de una serie de experimentos con el reactor NIF (National Ignition Facility), el equipo liderado por Omar Hurricane consiguió el hito histórico. “Lo que resulta realmente excitante es que estamos viendo un aumento constante en la producción de energía procedente del proceso de arranque”, explicó Hurricane. La clave para lograrlo fue el rebote de las llamadas partículas Alfa, que en lugar de escapar depositan su energía en el combustible, lo que contribuye a su calentamiento, el cual aumenta el número de reacciones nucleares de fusión, y esto a su vez produce más partículas Alfa. Un proceso de retroalimentación que podría llegar a ser interminable, cambiando para siempre nuestra noción de la energía y su combustible. 


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